Papúa Nueva Guinea es uno de los países más rurales e inexplorados del mundo y con solo un 18% de la población del país que vive en centros urbanos. El terreno es un obstáculo constante para los topógrafos ya que posee una densa selva tropical y otras características ecológicas diversas. Al tener restringido el acceso a las zonas clave, los profesionales de la medición deben encontrar medios innovadores para reunir los datos necesarios.

Cuando el equipo de topografía de la mina Porgera contrató a Benchmark Survey & Design, una empresa topográfica de North Queensland, Australia, para realizar cartografías de las tierras de derrame situadas alrededor de una mina lejana, en la parte superior del valle de Porgera, a una altitud de 2.200 a 2.700 metros, la empresa especializada en mediciones topográficas sabía que debía encontrar un nuevo método de topografía alternativo. Dado que los datos registrados se usarían para controlar de forma ecológica, las zonas de vertederos de los derrames generados por la mina, la precisión era de suma importancia.

 

CARTOGRAFÍA EN TERRENOS PELIGROSOS CON UAV

En una zona donde los desprendimientos y terremotos son comunes y con solo cinco días disponibles para cartografiar, Benchmark Survey & Design determinó que la topografía aérea sería el método topográfico más seguro y rápido. Se confió en Spatial Technologies, una empresa australiana con más de 20 años de experiencia en GIS que disponía de un piloto UAV. Al haber volado un UAV Aibot X6 de Aibotix y recoger datos en diferentes entornos durante los últimos dos años, Spatial Technologies estaba lista para el reto.

Con dos zonas que registrar alrededor de la mina, Anjolek de 380 hectáreas y Anawe de 250 ha, el piloto, Anton van Wyk, tuvo que planificar su ruta detenidamente. Solamente se podía utilizar un helicóptero para llegar a la zona durante uno de los cinco días para realizar las mediciones, y tenían que enfrentarse a diferentes retos, a un tiempo extremo con niebla por la mañana y lluvia por la tarde, con pocas horas al día para realizar la topografía. El plan preciso de van Wyk dependía de la durabilidad y fiabilidad del Aibot X6.

“Aibot X6 ofrecía mejores resultados que los esperados por el equipo topográfico de la mina Porgera, incluso en terrenos irregulares,” dijo Wayne Storey de Benchmark Survey & Design. “Aunque el equipo topográfico de la mina ya disponía de algunos datos antes de realizar esta misión, la cartografía y el procesamiento de datos que recibieron del Aibot x6 provenían de sensores más avanzados.”

Con 32 vuelos en total de unos 10 minutos cada uno, Spatial Technologies recogió 9.100 ortofotos a 5 cm de distancia de levantamiento con respecto al suelo. Mientras Benchmark Survey & Design solamente necesitaba precisión de submétrica para el proyecto, Spatial Technologies ofrecía una precisión de 10-20 cm con un sistema de control RTK situado estratégicamente junto al Aibot X6. Todo el proyecto se completó en unas 96 horas, ofreciendo documentación visual de los cambios de volumen en tierras de derrame.

 

MUCHO MÁS QUE SIMPLES VOLÚMENES

La combinación de ortofotos del Aibot X6 con datos más antiguos y nubes de puntos de la zona creada por la tecnología de láser escáner, ingenieros y ecologistas del proyecto fueron más allá de los cálculos de volumen. Además de numerosos formatos de datos recogidos, ahora pueden ver la prueba visible de los cambios en la vegetación y realizan análisis de pendiente.

Dado que el terreno peligroso genera condiciones arriesgadas para los topógrafos, se realizaron pocas mediciones previamente y eran imprecisas. Ahora el equipo topográfico de la mina puede realizar controles con mayor regularidad y solucionar los problemas con más rapidez y rectificarlos antes de que se conviertan en preocupaciones más importante gracias a la topografía UAV más segura y rápida.

“Los muestreos aéreos con Aibot X6 no solo se pueden llevar a cabo con mayor rapidez que los métodos tradicionales, sino que conseguimos lo mismo y una mayor precisión también,” dijo van Wyk. “Desde que los topógrafos no tienen que introducir las zonas arriesgadas para configurar los instrumentos, UAV aporta mayor seguridad a nuestros trabajos.”

Cuando se producen obstáculos en el suelo provocados por el terreno, podemos superarlos con UAV. Al abrir el acceso a cada vez más zonas, Aibot X6 crea nuevas oportunidades en todo el mundo.